La tumba donde descansan los restos del sanguinario príncipe rumano Vlad Tepes, que inspiró al famoso vampiro creado por el escritor Bram Stoker, se encontraría en una iglesia en Nápoles.

El príncipe rumano Vlad III o Vlad Tepes -palabra que significa “empalador”, por su hábito sanguinario de empalar a sus enemigos con vida-, nació en Transilvania en 1431. También conocido como Vlad Draculea (“dracul” significa demonio o dragón en rumano) , fue un gran luchador contra el expansionismo otomano que amenazaba a Rumanía y al resto de Europa.

Considerado actualmente como un héroe nacional en su país natal, el Príncipe Vlad III se caracterizó a lo largo de su reinado por su naturaleza violenta e impredecible. Como su apodo indica, el noble rumano tenía una marcada predilección por el empalamiento, la técnica de tortura y la ejecución que consiste en introducir un palo de casi cuatro metros de largo por el recto, fijarlo a la carne con un clavo y luego levantarlo para que el la víctima murió lentamente

Supuestamente, más de 40 mil personas, incluyendo enemigos políticos, traidores y criminales, murieron de esta manera o mediante otros métodos de tortura. A Vlad le gustaba organizar empalmes masivos con formas geométricas.
El más común era una serie de anillos concéntricos de empalamiento alrededor de las ciudades a las que iban a atacar. La altitud de la estaca indicaba el rango que la víctima había tenido en la vida. A menudo, Vlad, que solía almorzar frente a los bosques llenos de víctimas recién empaladas, los dejó pudriéndose durante meses.
Además del empalamiento, otros métodos crueles de tortura utilizados por el príncipe sediento de sangre de Valaquia fueron la amputación de extremidades, nariz y orejas, estrangulación, hogueras, castración, despellejamiento, eliminación de ojos con anzuelos, exposición a bestias salvajes y la lenta destrucción de senos y genitales, especialmente de mujeres.

Como si eso no fuera suficiente, la apariencia física del “Empalador” también asustaba a amigos y enemigos. El delegado papal Nikolaus Modruss lo describe así: “No era muy alto, pero era corpulento y musculoso.

Su apariencia era fría e inspiraba cierto horror. Tenía la nariz aguileña, las fosas nasales dilatadas, la cara rojiza y delgada, y unas pestañas muy largas que ensombrecían los grandes ojos grises y anchos; Sus negras y pobladas cejas lo hicieron parecer amenazante.

Llevaba bigote y sus prominentes pómulos hacían que su rostro pareciera aún más enérgico. El cuello de un toro abrazaba su cabeza, de la que una crin negra rizada colgaba sobre anchos hombros. ”

EEl voivoda, por cierto, se conocería en todo el mundo después de que el escritor irlandés Bram Stoker, que pasó siete años estudiando los mitos sobre los vampiros de Europa del Este, se inspiró en su figura para crear su famosa novela de terror “Drácula”.

Paradero incierto de sus restos

La tradición dice que Vlad Drácula murió en una emboscada en 1476 en la que murieron él y la mayoría de su guardia personal de los moldavos, de los cuales solo quedaron diez soldados. Después de su muerte, su cara y cabello habrían sido separados del cráneo y llevados como trofeo a Constantinopla. Pero otros estudiosos afirman que fue tomado prisionero por los turcos, o que sus restos descansan en el monasterio de Snagov, aunque algunos optan por la teoría de que fue rescatado por su hija y pasó sus últimos días de vida en Nápoles.
Erika Stella, estudiante de doctorado en la Universidad de Tallin, Estonia, contribuyó recientemente con nuevos datos al afirmar que encontró los supuestos restos de Vlad III en una iglesia en Nápoles. La joven, que investiga el claustro de Santa María la Nova para su tesis, detectó una tumba extraña, por lo que dio la alarma a los historiadores de la universidad.

Los investigadores, después de examinar la tumba, descubrieron que la lápida estaba llena de símbolos de Transilvania, la región de Rumania donde nació Vlad III: “Las esculturas en bajo relieve muestran un simbolismo evidente. Los dragones se refieren a Drácula y las dos esfinges opuestas. representan la ciudad de Tebas, también conocida como Tepes. En estos símbolos, se escribe el nombre del Conde Drácula “.

El experto en historia medieval Raffaello Glinni corroboró que la tumba encontrada estaba cubierta con imágenes y símbolos de Transilvania, una extraña circunstancia para aplicar a un noble italiano.

Los expertos, por ahora, están tramitando permisos para abrir la tumba y verificar si están los restos del príncipe Vlad, más conocido en su país como “El Empalador”.