La pintura, perteneciente a Leonardo da Vinci, data del período comprendido entre 1503 y 1506. Es un óleo sobre tabla de álamo de 77 x 53 cm, cuya técnica utilizada era el “sfumato”: un procedimiento muy típico de Leonardo da Vinci en el que se superpone varias capas de pintura muy fina y delicada, obteniendo un efecto vaporoso que imprecisa los contornos dando una sensación de desenfoque.

Además, el pintor jugaría con las perspectivas, dibujando así un horizonte más alto que otro, lo que hace que La Gioconda parezca más alta si se observa desde el lado derecho.

La obra es propiedad del Estado francés desde el siglo XVI y se puede ver en el Museo del Louvre en París.
Pero a pesar de la cantidad de información técnica e histórica que se trata de la Mona Lisa, la verdad es que nunca han llegado a saber una serie de cosas: quién es esta mujer misteriosa y, sobre todo, por qué sonríe.

Según la información recabada, e incluso estudios históricos, la tesis más votada es que esta mujer era la esposa de Francesco Bartolomeo del Giocondo (de ahí “La Gioconda”), cuyo nombre era Lisa Gherardini.

Esta teoría sería apoyada en su libro “Mona Lisa, mujer ingenua” historiador italiano Giuseppe Pallanti, convencido de que era Gherardini, una dama de Florencia que se habría casado por segunda vez con Francesco. Él habría sido un viudo y habría tenido cinco vástagos con Lisa. Según los estudios, se habrían casado cuando Lisa tenía 16 años y hubieran posado para Leonardo cuando tenía 24 o 25.
La historiadora la habría llamado “doncella ingenua” porque era un apodo afectuoso que el marido usaba con ella.

Otras hipótesis sugieren que ella era una cortesana, o un modelo irreal imaginado por el artista. Incluso, se ha dicho que era el mismo Leonardo.

Sin embargo, la tesis inicial parece ser la más convincente. Pallanti da una prueba irrefutable de eso. Así, las teorías expuestas por el escritor italiano Giorgio Vasari en “Vidas de los mejores pintores, arquitectos y escultores italianos”, que se publicó en 1550 y que se ampliaría en 1568, serían confirmadas.

Una vez hecho esto, la pregunta sería, ¿y de qué se ríe Mona Lisa?

Hasta la Universidad de Yale en los Estados Unidos nos acercamos para explicar las investigaciones llevadas a cabo allí. Dicen que la dama sonríe porque está esperando un hijo. Una razón es que, al igual que el síntoma de una mujer embarazada, Lisa tiene las manos hinchadas. Además, la forma en que descansan en el vientre le da a su bebé la sensación de protección.

Se dice que Leonardo lo pintó obteniendo un efecto por el cual si miras directamente a la sonrisa, desaparece y solo reaparece cuando ves cualquier otra parte de la imagen.

Sea como fuere, el verdadero estado de ánimo de la Mona Lisa nunca se supo. Lo que se esconde detrás de esa misteriosa y desconcertante sonrisa, que dependiendo de cómo te veas parece maliciosa, protectora, triste, serena o incluso malévola.

La Gioconda es la pintura más famosa que existe. Por lo tanto, aunque nunca ha tenido un precio, si lo hubiera sido, probablemente alcanzaría la cifra más alta en la historia del arte. Por lo tanto, no es extraño que fue robado del Louvre por Vicenzo Perrugia (pintor italiano) en 1911, aunque apareció dos años más tarde en Italia.

La pintura no solo fue robada, sino que también fue rociada con ácido y golpeada con una piedra arrojada por un hombre en el Louvre mismo.

Es, con mucho, la pintura más visitada en el museo (6 millones de visitantes en 2001).

En 2005 fue instalado detrás de una caja a prueba de balas en una sala especial donde está protegido del calor, la humedad y el vandalismo. La transferencia y el reacondicionamiento tuvieron un costo de 6 millones de dólares que fue administrado por la misma red de televisión japonesa que patrocinó la restauración de la Capilla Sixtina.

Parece que la protagonista de la pintura es Lisa Gherardini, una dama florentina casada con Francesco del Giocondo, un banquero napolitano. Sin embargo, hay otras posibilidades sobre quién es el protagonista de la pintura. Hay quienes dicen que es el español Constanza de Ávalos, y arriesgando aún más hay algunos que afirman que el retratado es Francesco del Giocondo o incluso el propio Leonardo.

Una peculiaridad de la dama que aparece en la pintura es que no tiene cejas ni pestañas. Aunque hoy estamos sorprendidos, era una costumbre común entre las damas florentinas de la época, arrancarles todo el pelo en la cara.

Es la última gran obra de Leonardo, y de hecho la retocó hasta sus últimos días, tardando cuatro años en completar el proyecto. A posteriori se sabe que perteneció al amigo y mecenas de Leonardo da Vinci, el rey Francisco I de Francia y más tarde a Napoleón sin pertenecer en ningún momento a la familia Giocondo.

Giorgio Vasari, que escribió sobre la vida de los artistas de la época, nos dice: “Los ojos de Monna Lisa tienen un brillo brillante y los matices de la figura están hechos de colores pálidos, rosados ​​y grises … Las pestañas y las cejas están perfectamente diseñadas , lo que implica una gran técnica y mucha dificultad … La nariz es hermosa … ”
Vasari también dice en sus escritos que, mientras Leonardo pintaba su modelo, siempre había alguien cantando, tocando música o contando una historia, y de ese modo obtuvo una expresión agradable en su rostro.

La combinación de la “perspectiva aérea” y la técnica de “sfumatto” (= difundido) consiguen una gran sensación tridimensional y profundidad. Los críticos de arte coinciden en que lo mejor de la pintura son las manos y, por supuesto, la sonrisa enigmática en la que Margaret Livingstone, experta en percepción visual dijo: “una ilusión que aparece y desaparece debido a la forma peculiar en que el ojo humano procesa las imágenes. “El experto cree que debido a la operación del ojo humano si miras directamente a la boca, la sonrisa desaparece, mientras que si miras a los ojos u otra parte de la imagen, la sonrisa reaparece en la cara de la Mona Lisa.

Por encima de la boca de la Mona Lisa, J.E. Borkowski comenta que el rictus oral es como el de las personas que han perdido sus incisivos o que sufren de bruxismo, un hábito que conduce a rechinar los dientes debido al estrés o durante el sueño.

La opinión de un profesor de Yale es sorprendente, según él, la sonrisa se debe a que la mujer está embarazada. Llega a esta conclusión después de analizar la forma de la cara, los dedos hinchados y el gesto de las manos sobre el vientre (muy típico de las mujeres embarazadas).

Según la publicación británica New Scientist y basada en los estudios de la Universidad de Amsterdam, la sonrisa de la Mona Lisa se compone de las siguientes emociones:

  • 83% se debe a la felicidad
  • 9% es una sensación de disgusto
  • 6% de miedo
  • 2% de ira
El estudio se basa en el análisis de la expresión mediante un programa informático (diseñado por la Universidad de Illinois) que evalúa las emociones interpretando los gestos de la cara